Sylvae, een naam waar wij al meer dan 85 jaar trots op zijn.

Het begon in 1936
met August Van den Bossche…

Toen besloot (Au)Gust zijn activiteiten als slager en melkboer uit te breiden met het transport van goederen en personeel voor de achterliggende spinnerij Saey.

Hiervoor kocht hij een vrachtwagenchassis van Dodge dat hij door een koetsenbouwer liet transformeren tot een goederenruimte die d.m.v. enkele opklapbare “langs”banken als bus kon dienen voor werkliedenvervoer.

Tijdens het weekend werden al eens uitstapjes in de omgeving georganiseerd met de plaatselijke voetbalvereniging maar daar kwam al snel een einde aan door het begin van de Tweede Wereldoorlog.

Na de oorlog kregen de mensen terug zin in “reizen” en werden de busactiviteiten opnieuw razend populair.

Sylvaetours Historie 01
Sylvaetours Historie 02

De 2 zonen Paul en Walter
komen in het bedrijf…

De beenhouwerij en melkerij worden verkocht en voortaan zullen de busactiviteiten de volle aandacht opeisen.

Het bedrijf krijgt een naam: “Sylvae Cars” afgeleid van het Latijnse woord SILVA(=het bos) dat verwijst naar de familienaam.

Een nieuw elan

Nieuwe autobussen worden gekocht met ronkende namen:
uit Engeland een “Austin” en een “Guy” (inspiratiebron voor de naam van de jongste zoon van Walter) tot de oersterke lijnbus “Brossel” uit België. Ook bedrijfsbezoeken bleven niet uit o.a. naar Fiat Lingotto/Italië.

Al snel worden bestemmingen zoals Lourdes, Zwitserland, Moezel en Rijn klassiekers.

Voor de toeristen die een verblijf in Frankrijk meestal koppelden aan een bedevaart naar Lourdes, werden autocars ontworpen met gebogen glazen dakramen om meer zicht te hebben op de bergen. Want zei men niet dat “reizen er is om te leren”, om véél te zien?

Sylvaetours Historie 03
Sylvaetours Historie 04

Naast toerisme ook lijndiensten

In 1957 werd de eerste lijndienst verworven: voortaan zou “Sylvae Cars” ook rijden als pachter van de “Buurtspoorwegen”, later omgedoopt tot “De Lijn”: toen al reden de chauffeurs met een uniform en een “kepi”!

In 1965 werd een groot terrein in de Stationsstraat te Herzele aangekocht: een voormalige maalderij/veevoederbedrijf die omgebouwd werd tot garage.

Meer luxe

In de jaren 70 breidt het bedrijf gestaag uit met luxueuzere autocars van Fiat/Van Hool en later Volvo.

Een eerste reisprogramma onder de naam Sylvae Tours werd gelanceerd met groepsreizen naar alle Europese bestemmingen.

Sylvaetours Historie 06

Een nieuwe generatie…

Eind jaren 70 komt de volgende generatie aan de beurt: Marc en Carmen Van den Bossche zouden zich voortaan full-time bezig houden met de bedrijfsleiding en de verdere ontwikkeling van reisprogramma’s.

Op korte tijd groeide het bedrijf naar meer dan 140 autocars en autobussen met verschillende lijndiensten, schooldiensten en werkliedenvervoer. Daarenboven was er ook een toeristisch luik van begeleide groepsreizen.

Er volgen al snel enkele overnames en ook de reisafdeling groeit zienderogen.

…zorgt voor vernieuwing.

In 1992 wordt een filiaal in Brussel opgericht onder de naam
GEO bv dat tot op vandaag actief is in school- en werkliedenvervoer.

In 1993 gebeurt de lancering van een exclusief en vernieuwend reisproduct, CARACTÈRE, een touroperator gespecialiseerd in à la carte-reizen voor individuele reizigers met verblijf in hotels met een bijzonder karakter. Dit succesverhaal resulteert vrij snel in een afzonderlijke nv, los van de vervoersmaatschappij en met nieuwe gebouwen in Erpe-Mere.

Sylvaetours Historie 08
Sylvae Tours Werken Bij Bussen

Sylvae, pionier in personenvervoer

Het bedrijf is steeds een pionier geweest en blijft dit tot op vandaag bewijzen.
Met aandacht voor klimaat en duurzaamheid, werden verschillende elektrische bussen aangekocht en daartoe noodzakelijke installaties gebouwd.

Sylvae Tours maakt in 2022 de sprong naar een nieuw imago, waarbij onder andere de naam wordt ingekort tot Sylvae.

Zelfs na 85 jaar…

Een nieuw tijdperk is begonnen!

Historiek Tijdperk Top
Heb jij ook zin om deel uit te maken van het verhaal van Sylvae?
Bekijk dan zeker eens onze vacatures!

Stories

24 augustus 2022

Marc Van Den Bossche zaakvoerder

We hebben radicaal gekozen om volledig te elektrificeren. We lopen liever nu vooruit dan straks achterop.”
24 augustus 2022

Simon Imanirakiza rijdt met de Lijnbus in Vlaams-Brabant

Onlangs heb ik een testrit gemaakt met een elektrische bus. Het is goed dat die switch er komt.
24 augustus 2022

Jonas Van Stichel volgde bij Sylvae zijn opleiding tot buschauffeur

Ik zag een vacature van Sylvae op Facebook: een job als buschauffeur, met de opleiding voor het rijbewijs erbij. De timing kon niet beter.